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Baisse économique

Économie américaine : catastrophique situation de l’emploi

16 avril 2013 | La rédaction

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 La situation de l’emploi aux États-Unis est loin d’être rose. De nombreux articles commentant les dernières données officielles du marché du travail ont mis l’accent sur le taux de chômage américain, qui serait « au plus bas depuis 2008 », mais la réalité est tout autre.

Certes, à 7,6%, le taux de chômage aux États-Unis a atteint son plus faible niveau depuis décembre 2008. Cependant, comme le rapporte le site Quoi ? L’actu expliquée, il serait hâtif et faux de s’imaginer que la machine américaine serait repartie de plus belle.

En effet, la même série de statistiques fournie par le Bureau of Labour Statistics (BLS) du ministère du Travail américain donne à voir des chiffres qui sont, eux, catastrophiques.

Ainsi :

Le taux d’emploi est à son plus bas niveau depuis 30 ans
Le taux d’emploi est la proportion des personnes qui travaillent, par rapport à la population en âge de travailler. Il s’élevait à 58,3 % en mars 2013, contre 63,3 % avant la crise de mars 2007. C’est son plus bas niveau depuis octobre 1983! Même en se concentrant sur le cœur de la population en âge de travailler, les 25-54 ans, le taux d’emploi ressort à 75,9 % comparativement à 80 % avant le déclenchement de la crise.

Le taux d’activité est à son plus bas niveau depuis 34 ans
Le taux d’activité est la part des personnes qui travaillent ou cherchent un travail (la population active) rapportée à la population en âge de travailler. Ce taux d’activité était supérieur à 66 % avant la crise. En mars dernier, il se chiffrait à 63,3%, son plus bas niveau depuis mai 1979!

Il y a 3 millions d’emplois salariés de moins qu’il y a 5 ans
Le taux de chômage à 7,6 % apparaît flatteur pour le marché du travail américain. « La vérité, c’est qu’il manque encore 3 millions d’emplois par rapport au niveau d’il y a 5 ans », dit Quoi ? L’actu expliquée. En février 2013, 143 millions d’Américains avaient un emploi, contre 146 millions en mars 2008. Pour l’instant, l’économie américaine n’emploie toujours pas plus de personnes qu’au début 2006.

« Si le taux de chômage est si bas, c’est principalement parce que des millions d’américains renoncent à chercher du travail et sortent ainsi de la population active », signale le site. Dans le calcul du taux de chômage (le nombre de chômeurs divisé par la population active), c’est surtout le dénominateur qui baisse, alors même qu’il devrait augmenter pour des raisons d’essor démographique.

Les chiffres du BLS montrent que pendant le seul mois de mars dernier, c’est un demi-million d’Américains qui ont renoncé à chercher du travail, et sont donc sortis des statistiques du chômage.

Il faudrait 9 millions d’emplois salariés supplémentaires
L’Economic Policy Institute a calculé dans la version 2013 de son rapport The State of working America, le déficit d’emplois par rapport au niveau qui aurait été atteint si les créations d’emplois avaient accompagné la croissance de la population active.

Verdict : il manque 8,9 millions d’emplois salariés aux États-Unis…

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