Un inushuk sur un fond de soleil couchant.
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Alors que le Canada se remet des atrocités commises à l’encontre des peuples autochtones, la communauté financière cherche des occasions de soutenir la réconciliation.

Depuis le mois de mai, le pays s’est vu rappeler brutalement que des milliers d’enfants autochtones ont été enterrés dans des tombes anonymes à proximité de pensionnats. Les récentes révélations ont suscité l’horreur et le chagrin au niveau national, ainsi qu’un regain d’intérêt pour la réconciliation – un objectif qui peut être atteint avec l’aide des investisseurs.

« Les investisseurs ont de nombreuses occasions d’agir en faveur de la réconciliation et de s’aligner sur elle », assure Katherine Wheatley, directrice de programme de l’Initiative pour la réconciliation et l’investissement responsable, un partenariat entre la Shareholder Association for Research and Education (SHARE) et la National Aboriginal Trust Officers Association (NATOA).

Les investisseurs ont franchi une étape importante en avril, lorsque SHARE a déposé une proposition d’actionnaire liée à la réconciliation et à l’inclusion des Autochtones auprès du Groupe TMX au nom de la Fondation Atkinson, dans le cadre de l’Initiative de réconciliation et d’investissement responsable (Reconciliation & Responsible Investment Initiative ou RRII).

Le Groupe TMX a recommandé de voter en faveur de la proposition. C’était la première fois qu’une proposition sur la réconciliation était approuvée par le conseil d’administration d’une société canadienne, selon SHARE. La proposition a été adoptée avec 98 % d’approbation le 12 mai.

« En tant qu’actionnaires, nous commençons à prendre conscience du pouvoir que nous avons à l’échelle nationale », en conclut Mark Sevestre, président de NATOA. Il estime que les communautés autochtones du Canada gèrent, ou pourraient être éligibles pour gérer, environ 10 milliards de dollars (G$) de fonds.

L’appel à l’action 92 de la Commission de vérité et de réconciliation a défini la réconciliation pour les entreprises canadiennes en leur demandant d’adopter la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Cela impliquerait des actions telles que la garantie d’un accès équitable aux emplois pour les peuples autochtones et l’éducation du personnel sur les droits des autochtones.

« Le fait que les gens portent des chemises orange [pour sensibiliser les gens à la situation liée aux pensionnats] – c’est bien, mais qu’est-ce que cela accomplit vraiment, s’interroge Mark Sevestre. Pour nous, le plus grand impact que nous aurons sera d’entrer en contact avec des gestionnaires de placements et des conseillers qui ne pensent pas avoir quoi que ce soit à voir avec les solutions dans ce domaine. »

DU RISQUE À L’OPPORTUNITÉ 

Des organisations autochtones comme le Conseil canadien pour le commerce autochtone (CCCA) ont mis au point des mesures et des indicateurs pour aider les investisseurs intéressés par la réconciliation.

Historiquement, les entreprises ont eu tendance à considérer les relations avec les Autochtones comme une source potentielle de responsabilité, explique Katherine Wheatley, en posant des questions telles que « Que faisons-nous si les Autochtones exercent leurs droits ? » ou « Que se passe-t-il si les communautés ne sont pas d’accord avec ce développement ? ».

« Nous sommes désireux d’explorer et de mettre en évidence les moyens de dépasser cette optique de risque, affirme-t-elle. Il existe de grandes possibilités de faire progresser la croissance économique ensemble de manière durable, inclusive et qui résonne du point de vue des peuples autochtones et non autochtones. »

En plus de l’engagement du Groupe TMX, SHARE s’est engagée avec succès sur les questions autochtones avec des entreprises comme la Financière Sun Life et Great-West Lifeco, constate Katherine Wheatley. Les deux sociétés ont accepté de fournir des informations supplémentaires sur les relations avec les Autochtones, et la Sun Life s’est inscrite à la certification Relations progressistes avec les Autochtones (RPA) du CCAB. SHARE a également fait partie d’un groupe d’investisseurs qui a influencé l’équipe de la LCF d’Edmonton à changer son nom pour celui des Elks.

Katherine Wheatley attribue ces succès à une plus grande sensibilisation à la nécessité de la réconciliation et à des tendances plus larges en matière de divulgation des paramètres environnementaux, sociaux et de gouvernance.

Lors des rencontres avec les actionnaires, « l’une des réponses que nous obtenons des entreprises est la suivante : « Nous ne savions pas que les investisseurs se souciaient de cette information », rapporte-t-elle. Des éléments que nous n’avions pas l’habitude de percevoir comme très importants pour le succès des entreprises sont [maintenant] amalgamés aux informations financières. »

La représentation des peuples autochtones au sein de la direction devient de plus en plus importante, selon Mark Sevestre.

« L' »indigénisation » de la main-d’œuvre et la présence de ces voix dans les conseils d’administration des entreprises conduiront à la prise en compte des questions autochtones, estime-t-il. Une grande partie du travail que nous essayons de faire consiste à accroître les possibilités pour les autochtones qualifiés d’accéder à ces postes et d’influer sur les décisions prises par ces entreprises. »

Pour les investisseurs particuliers qui cherchent à allouer leurs fonds directement aux entreprises indigènes, il n’existe que quelques produits, comme les obligations émises par l’Autorité financière des Premières Nations.

Kevin Thomas, PDG de SHARE, pense que l’intérêt des investisseurs institutionnels pour la réconciliation devrait stimuler le développement de davantage de produits pour les investisseurs particuliers. Il fait remarquer que le Raven Indigenous Impact Capital Fund, lancé au début de l’année, a récolté 25 M$ de la part d’investisseurs institutionnels du Canada et des États-Unis au moment de sa clôture le 31 janvier.

Tabatha Bull, présidente et chef de la direction du CCAB, encourage les investisseurs institutionnels à considérer des fonds comme Raven qui investissent dans des organisations dirigées par des Autochtones qui servent les communautés autochtones. Par exemple, OneFeather Mobile Technologie, financée par Raven, a lancé une application bancaire numérique autochtone en juillet. L’entreprise gère également une plateforme de vote en ligne qui a servi 30 % des communautés des Premières Nations du Canada.

INVESTIR EN FONCTION DES VALEURS AUTOCHTONES 

Mark Sevestre assure que le partenariat de la NATOA avec SHARE aide les communautés autochtones à mieux comprendre leurs responsabilités en tant qu’actionnaires et à exiger davantage de leurs gestionnaires de placements.

« Les gestionnaires de placements ne se rendent pas toujours compte que les communautés autochtones peuvent avoir des priorités différentes. Il m’est arrivé qu’un gestionnaire me dise : « Oh, vous êtes autochtone, donc vous êtes contre le pétrole ». Eh bien, certains le sont, d’autres non », précise-t-il.

Cependant, de nombreuses communautés autochtones ne veulent pas investir dans des entreprises qui pourraient porter atteinte à leurs droits ou à leurs territoires. « Les valeurs traditionnelles et culturelles doivent être incluses dans nos politiques d’investissement, car ce qui entre dans ces portefeuilles doit être le reflet des valeurs que nous défendons », souligne-t-il.

C’est ce qu’ont fait plusieurs communautés autochtones d’Amérique du Nord.

La politique d’investissement du Oneida Tribe of Indians of Wisconsin Trust Fund, par exemple, stipule que le fonds doit investir d’une manière conforme aux valeurs amérindiennes et qu’il « préfère investir dans des entreprises qui contribuent positivement à atténuer les problèmes auxquels la société et l’environnement sont confrontés ».

Les Premières Nations de Carcross/Tagish, quant à elles, incluent leurs valeurs d’intégrité, d’altruisme, d’honneur, de respect, de courage et de savoir dans la loi Dáanaa Jíli (Cache), qui régit les investissements et d’autres politiques.

Tabatha Bull espère que la sensibilisation et l’engagement en faveur de la réconciliation autochtone continueront à prendre de l’ampleur, même lorsque les gros titres sur les atrocités commises à l’encontre des peuples autochtones commenceront à s’estomper.

« J’espère vraiment qu’il ne s’agira pas d’un blitz médiatique et que nous retournerons ensuite à l’oubli de notre passé, dit-elle. Malheureusement, ce sera une année où l’on continuera à découvrir des restes d’enfants. Nous savons qu’ils sont là et que [les découvertes] ne sont qu’une confirmation, et cela va être difficile pour les peuples autochtones – mais cela va permettre de garder la conversation en tête. »

CE QU’IL FAUT RECHERCHER LORSQU’ON INVESTIT POUR LA RÉCONCILIATION

Certification RPA

Le Conseil canadien pour le commerce autochtone (CCCA) a élaboré la certification Relations Progressistes avec les Autochtones (RPA) en 2001 et a certifié plus de 150 entreprises.

« Le programme de RPA est un processus et une voie à suivre pour aider les entreprises à élaborer leur stratégie d’inclusion des Autochtones et à se rapprocher de leur propre réalisation de l'[Appel à l’action] 92, explique Tabatha Bull, présidente et chef de la direction du CCCA. J’espère qu’un jour, la liste des entreprises du TMX comprendra également leur certification RPA. »

Le programme de RPA vérifie les initiatives et les résultats des entreprises dans quatre domaines de performance clés :

Les actions de leadership (par exemple, l’établissement de politiques, l’élimination des obstacles structurels).
Emploi (recrutement, maintien en poste, avancement)
Développement commercial (par exemple, approvisionnement auprès d’entreprises autochtones, engagement dans la chaîne d’approvisionnement)
les relations avec la communauté (par exemple, les investissements communautaires, l’engagement avec les parties prenantes autochtones).

« Au cours du premier trimestre de cette année, nous avons recruté plus de 25 entreprises », informe Tabatha Bull. De nombreuses entreprises qui ont adhéré au cours des dernières années, comme Uber, opèrent à l’échelle nationale et dans les centres urbains, précise-t-elle. « C’est une histoire très différente de celle qui consiste à établir une relation avec les communautés autochtones parce que vous avez un impact sur leurs terres. [Ces entreprises] veulent établir de meilleures relations et comprendre comment elles peuvent faire mieux. »

Les entreprises peuvent être soit engagées (et prendre des mesures pour obtenir la certification), soit certifiées RPA. La certification comporte trois niveaux : bronze, argent et or. Les entreprises certifiées or ont fait preuve d’un « leadership durable » dans l’établissement de relations solides avec les parties prenantes autochtones.

La Banque de Montréal et la Banque Scotia sont des entreprises certifiées or en matière de RPA. ATB Financial, CIBC et Sun Life sont aussi des entreprises engagées dans le RPA.

Entreprises et réconciliation 

Le RRII a publié deux rapports sur les progrès réalisés par les entreprises canadiennes pour faire avancer la réconciliation. Le deuxième rapport a été publié en mars.

Les rapports ont examiné les indicateurs dans six catégories principales :

Politiques de diversité
Emploi et avancement
Contrats et approvisionnement
Formation et éducation
Droits des autochtones (par exemple, si l’émetteur reconnaît la nécessité d’obtenir le consentement libre, préalable et éclairé des peuples autochtones)
Investissement communautaire

Le rapport de mars a examiné les divulgations de 78 émetteurs de 2019 et a constaté que 26 % des entreprises ont déclaré qu’elles donnaient la priorité à l’emploi des autochtones, contre 13 % en 2016. Les efforts du secteur financier étaient toutefois insuffisants : « Il existe une marge de manœuvre considérable pour améliorer les divulgations liées à la réconciliation, puisque pas plus de trois des 13 institutions de l’échantillon ont déclaré un seul indicateur. »

Advisor’s Edge a analysé les plus récents rapports financiers et de durabilité de 20 banques, assureurs, gestionnaires d’actifs et sociétés de conseil qui opèrent au Canada. Neuf d’entre elles indiquent le pourcentage d’employés autochtones, et cinq d’entre elles mentionnent des objectifs de représentation autochtone. Neuf de ces 20 entreprises ont mentionné des investissements dans les communautés indigènes et/ou des programmes de formation axés sur les indigènes pour leurs employés.