Selon les estimations de Statistique Canada, l’emploi a connu une hausse modeste en avril (+19000), comparable à celle de mars. Cette progression fait suite aux forts gains du début de l’année. Le taux de chômage a légèrement monté pour atteindre6,1% en avril, alors que plus de personnes entraient sur le marché du travail. Toute la croissance notée en avril provient du travail indépendant et à temps plein.

Dans les12derniers mois, environ 348000 emplois ont été créés (+2,1%), et le travail à temps plein a crû deux fois plus vite que celui à temps partiel.

Par ailleurs, une fois les données ajustées pour les comparer avec celles des États-Unis, le taux d’emploi canadien a gagné 0,5% dans les12derniers mois pour s’établir à64,5% en avril2008, un sommet inégalé. De plus, les secteurs de la finance et surtout de la construction ont contribué à faire croître l’emploi dans la dernière année. Au contraire, aux États-Unis durant la même période, l’emploi a reculé en construction et en finance, puis le taux d’emploi a fléchi de 0,3% pour se fixer à62,7% en avril 2008. Les deux pays ont vu l’emploi baisser de façon marquée dans le secteur de la fabrication.

En avril, l’emploi a progressé dans le secteur de l’hébergement et des services de restauration, en plus de la construction. En avril, le secteur de l’hébergement et des services de restauration ainsi que celui de la construction ont créé 22000 nouveaux emplois, principalement grâce à l’Ontario, à l’Alberta et à la Colombie-Britannique. Ces hausses récentes compensent le recul de l’emploi de la fin de2007. L’emploi dans la construction a continué à se hisser en avril (+16000), portant les hausses des12derniers mois à113000(+10,1%), la plus forte croissance de toutes les branches d’activité. De plus, en fabrication, l’emploi s’est légèrement replié le mois dernier, poursuivant la régression amorcée à la fin de2002. Quant aux12derniers mois, l’emploi y a fléchi de112000. L’Ontario a absorbé près de la moitié du recul (-50000), les autres baisses survenant surtout en Colombie-Britannique (-29000), au Québec (-13000) et en Alberta (-11000).

La fabrication a poursuivi sa régression en avril, l’emploi dans ce secteur ayant reculé en Ontario et en Colombie-Britannique. Dans l’ensemble, le secteur de la fabrication a perdu 112000 emplois par rapport à avril2007.

Si la plupart des provinces ont subi de faibles gains de l’emploi, seul le Manitoba a enregistré des hausses appréciables le mois dernier. Cette hausse est estimée à9000, atteignant des sommets inégalés en avril et portant la croissance des12derniers mois à3,1%. La progression de l’emploi en avril a réduit le taux de chômage à3,8% (-0,5%). C’est le deuxième plus bas taux au pays, après l’Alberta.

L’Ontario a soutenu une faible hausse de l’emploi en avril (+12000), amenant à2,2% le taux de croissance depuis avril2007, soit un peu plus que la moyenne nationale. La progression durant cette période est survenue en construction, ainsi que dans plusieurs branches du secteur des services. Cependant, le fléchissement de l’emploi manufacturier s’est poursuivi, le secteur de la fabrication perdant 15000 travailleurs en avril.

L’emploi a progressé à Terre-Neuve-et-Labrador en avril (+2400), ce qui a permis à ce taux de poursuivre la remontée amorcée l’été dernier et au taux d’emploi d’atteindre un sommet sans précédent de52,6%. Dans les12derniers mois, la province a profité de 2,3% de nouveaux emplois.

En Alberta et en Colombie-Britannique, la vigueur persistante du marché du travail a entraîné, en avril, des taux d’emploi record. Dans les12derniers mois, la Colombie-Britannique et l’Alberta ont affiché des taux de croissance de l’emploi supérieurs à la moyenne nationale (+3,4% et +3,0% respectivement). En avril, l’emploi a peu bougé dans ces deux provinces.

En avril, le Québec est la seule province où l’emploi a fléchi, avec20000emplois retranchés, soit la première baisse importante depuis deux ans. Ce recul a fait monter le taux de chômage de la province de0,3% pour le hisser à7,6%. En avril, le nombre de travailleurs a diminué dans un certain nombre de branches du secteur des services et en agriculture. En conséquence, l’emploi n’a gagné que 0,7% (+27000) dans la province par rapport à avril 2007.

Enfin, les femmes canadiennes de25ans et plus ont été le seul groupe démographique dont le nombre d’emplois a augmenté en avril (+17000), et leur taux de chômage est encore demeuré inférieur à celui des hommes adultes (4,7%, contre5,2%). Malgré la hausse d’avril, depuis avril2007, la croissance de l’emploi chez les femmes adultes (+1,6%) a été inférieure à celle des hommes adultes (+2,4%).