En mars, l’excédent commercial du Canada avec les autres pays a augmenté pour un troisième mois consécutif, les exportations ayant augmenté et les importations ayant baissé. Cet excédent a grimpé à5,5milliards de dollars, son plus haut niveau depuis mai2007, selon les données de Statistique Canada.

Les exportations du Canada vers les États-Unis se sont avancées pour un troisième mois d’affilée, puisque les importations canadiennes provenant de ce pays ont dégringolé. Ainsi, l’excédent commercial avec les États-Unis s’est hissé à8,6milliards de dollars, le plus haut niveau depuis avril2006.

Comme les exportations ont grimpé plus vite que les importations, le déficit commercial du Canada avec les pays autres que les États-Unis a glissé pour un troisième mois de suite, atteignant3,1milliards de dollars. L’augmentation des exportations vers le Mexique et la Norvège a contribué à cette hausse mensuelle.

En mars, les exportations du Canada ont crû (+1,6%), surtout grâce aux produits énergétiques, pour se fixer à40,1milliards de dollars. Dans l’ensemble, la hausse des exportations provenait essentiellement de la montée des prix, les volumes ayant reculé de façon générale. Les exportations de produits énergétiques ont dépassé les 10milliards de dollars pour la première fois, gagnant 6,6%. La hausse des prix du gaz naturel et du pétrole brut sont responsables de cette croissance, tout comme la forte hausse du volume des exportations de dérivés du pétrole et du charbon.

Les autres biens de consommation ont crû de13,4%, contribuant aussi, mais dans une moindre mesure, à la hausse des exportations.

Les secteurs des produits de l’automobile et des produits forestiers sont les seuls dont les exportations ont diminué en mars. Après seulement cinq hausses dans les15derniers mois, les exportations de produits de l’automobile se sont repliées jusqu’à5,3milliards de dollars. Touchées par les perturbations du marché du travail aux États-Unis, les exportations de camions et d’autres véhicules automobiles ont dégringolé de29,9% pour atteindre leur plus bas niveau en près de vingt ans.

La demande provenant des États-Unis étant restée faible, les exportations de produits forestiers ont poursuivi leur chute (-7,7%), le marché américain de l’habitation ayant continué à se dégrader.

Quant aux importations, elles ont régressé de0,3% pour se chiffrer à34,5milliards de dollars en mars, à cause de la baisse généralisée dans tous les secteurs, sauf l’énergie. Dans l’ensemble, la baisse des volumes à l’importation a dépassé la hausse des prix. Les importations de produits de l’automobile ont subi le plus fort repli mensuel depuis août2003en chutant de11,4%.

Le secteur des produits énergétiques, seul secteur en hausse, a connu une montée fulgurante de17,6% en mars, surtout grâce au fort gain des volumes de gaz naturel. Les importations de pétrole brut, elles, ont atteint un autre sommet en avançant de8,5%, grâce à la combinaison des hausses de volumes et de prix. Depuis2003, ce sont les prix qui entraînent surtout la hausse des importations de pétrole brut, tandis que les volumes restent plutôt stables.